Lexington, KY - La nueva grúa sobre orugas con pluma de celosía 298 Serie 2 de 250 t (227 Tm) de Ice Flow LLC, que opera bajo el nombre Nichols Brothers Boat Builders (NBBB), de Freeland, Washington, se puso a prueba rápidamente luego de que Triad Machinery la entregara en Whidbey Island, en el estrecho de Puget .
            NBBB es una empresa de construcción de embarcaciones personalizadas, fundada en 1964. El primer proyecto importante previsto para la 298 Serie 2 de Link-Belt era levantar una timonera de 125 000 lb (56 700 kg) para un nuevo tractor remolcador híbrido de 100 ft (30,4 m) x 40 ft (12,1 m), programada para una entrega a principios de 2019 destinada a Baydelta Marine, en San Francisco, CA. La timonera se levantó 47 ft (14,3 m) en el aire y se colocó en el módulo principal o casco del remolcador.

            Para el supervisor de operadores, Kyle Statia, y el equipo de NBBB, la entrega a tiempo de un remolcador de 100 ft (30,4 m) de largo implica la realización de maniobras en un entorno estrecho del astillero y el suministro seguro de todos los componentes necesarios para la construcción. Las contenciones portátiles, que miden hasta 85 ft (25,9 m) de largo por 50 ft (15,2 m) de ancho, están en constante movimiento durante todas las fases del proceso de construcción.
            “Reemplazamos una grúa sobre orugas con pluma de celosía de la época de 1970 por esta 298, y de verdad nos agrada por muchos motivos, pero tal vez lo más importante sean las roldanas de elevación principal de compensación”, comentó el supervisor de operadores de Nichol Bros., Kyle Statia. “Realmente nos agradan los soportes colgantes renovados de la 298, que permiten un estibaje y ensamblado más rápido, además de que ya no necesitamos lubricar los soportes colgantes de la pluma. La capacidad para medir los controles hidráulicos individuales también es muy práctica, como el ajuste de la velocidad de la maquinilla mientras baja la pluma y se sostiene la carga”.           
            Para NBBB, la función de la cabeza de elevación principal de compensación reemplaza al plumín a la hora de mover las contenciones portátiles y otros componentes.
            “El remolcador tipo tractor es uno de los siete proyectos que tenemos en curso y las roldanas de compensación nos brindan ese espacio extra de entre tres y cuatro pies respecto de la pluma cuando realizamos elevaciones en zonas estrechas. Esto nos mantiene a todos ocupados y permite que la 298 se mueva por nuestro astillero y les suministre materiales a todos”, expresó Statia.
            “Nuestras instalaciones son realmente estrechas y la capacidad de maniobra de la 298 es excelente. El LMI (indicador de momento de carga) para la configuración de límites es muy fácil de usar. Debido a que este es un lugar tan estrecho, las cámaras y la excelente visibilidad del operador nos brindan a todos una visión general en todo momento. Otro factor importante es el ruido, ya que nos encontramos en un área principalmente residencial (a ambos lados de nuestro establecimiento hay viviendas), pero esta grúa es mucho más silenciosa comparada con la de motor diésel que teníamos antes, que era mucho más ruidosa”, comenta Statia.
            La entrega del remolcador tipo tractor está programada para el primer trimestre de 2019.
            “Entregaremos la embarcación en los próximos meses; para nosotros este es un contrato de construcción de principio a fin. Definitivamente, la 298 ha aumentado nuestra capacidad de elevación casi al doble de la que teníamos con su predecesora, 10 % más que nuestra otra grúa grande y 70 % más de capacidad de elevación conjunta”, expresó Statia.